Qué son los principios contables

28 junio 2021 > Contabilidad

Qué son los Principios Contables, pero con Ejemplos

«Estos son mis principios, si no le gustan tengo otros» ✅

En contabilidad, las cosas no son como le gustaban a Groucho Marx. Los principios contables del PGC (Plan General Contable) son obligatorios y no se pueden cambiar. Sería como si te cambiaran la música en mitad de un baile de tiktok. Resultado: se te «oxidan» las caderas y acabas por el suelo haciendo la croqueta 🥸

La contabilidad de las empresas en España se rige por 6 principios públicos que debes cumplir los conozcas o no. Recuerda lo que le pasó a Lola Flores con Hacienda 💃🏻

Y como no creo que quieras acabar pidiendo una peseta a cada español para pagar una posible sanción, sigue leyendo hasta el final para saber qué son los principios contables, cuántos hay, a qué te obligan, cuáles es el más importante y cómo funcionan con ejemplos prácticos muy sencillos.

Agárrate bien que despegamos 🚀

¿Qué son los principios contables del PGC?

Los principios contables recogidos en el PGC (Plan General de Contabilidad) y el art. 38 del Código de Comercio fundamentalmente son aquellos criterios de obligado cumplimiento que las empresas deben aplicar en su contabilidad con el objetivo de ofrecer una imagen fiel de sus estados financieros. Es decir, su nivel de solvencia (lo que tiene, sus ingresos y beneficios) o de endeudamiento (lo que debe, sus gastos y pérdidas anuales) para que  cualquier persona, en cualquier lugar del mundo, pueda disponer de una información general que pueda entender y real del estado financiero de una empresa.

Los estados financieros de cualquier empresa son públicos y se depositan obligatoriamente en el Registro Mercantil en forma de cuentas anuales para que cualquier ciudadano pueda consultarlas. De ahí la importancia de que esas cuentas se hayan formulado de forma homogénea siguiendo unos principios contables generalmente aceptados.

Lo vemos con un ejemplo: el ajedrez es un juego de mesa que tiene unas reglas que dicen cómo se puede mover cada pieza en el tablero de juego. La contabilidad tiene sus reglas contables en todo el mundo y cada empresa tiene su contabilidad aplicando esas reglas comunes ¿sí? ✅

Además de esas reglas, el ajedrez tiene unos principios especiales como, por ejemplo, quién hace la primera jugada (salen las blancas y se echa a suertes), cómo coronar un peón, cómo se hace un enroque o cómo dar jaque mate. Esos principios generalmente aceptados no son reglas del juego como tal, pero hay que cumplirlos. Serían similares a los principios contables que vamos a ver aquí.

¿Cuántos principios contables hay?

Hay 6 principios y normas de contabilidad generalmente aceptados de carácter económico patrimonial que constituyen las “reglas del juego” comunes para todos. Tanto para la empresa que presenta sus cuentas en el Registro Mercantil para mostrar sus estados financieros como para aquellos que necesiten conocerlos para decidir en función de ellos (invertir, comprar o vender)😃

¿Cuáles son los principios contables?

Aquí vienen Los 6 Mandamientos de la Contabilidad ✌

1. Principio de empresa en funcionamiento o gestión continuada. 

Se entiende, salvo prueba en contrario, que la gestión de la empresa continuará en un futuro previsible (más de un año) por lo que la aplicación de los principios contables no tiene el propósito de determinar cuánto vale la empresa a efectos de una posible venta o liquidación. 

En caso de venta, la empresa aplicará las normas de valoración más adecuadas para reflejar la imagen fiel de sus operaciones debiendo suministrar en la Memoria Anual información sobre los criterios aplicados.

Es decir, el valor de los elementos de una empresa en funcionamiento no tiene por qué coincidir con el que esos mismos elementos tendrían en un proceso de liquidación o venta 🔥

Lo vemos con un ejemplo: una empresa de reparto compra un terreno industrial a las afueras que utiliza para las tareas de reparación y aparcamiento de las furgonetas que no utiliza puntualmente. Al de unos años la zona se declara urbanizable y se comienzan a construir viviendas justo al lado.

Si analizamos los balances de la empresa hay que tener en cuenta que la utilidad del terreno sigue siendo la misma, el mantenimiento de las furgonetas del negocio, pero si un día la empresa se liquida y hay que vender ese terreno su valor será muy distinto al reflejado en la contabilidad.

2. Principio de devengo. 

Según el principio de devengo, los ingresos y los gastos de la empresa se contabilizan en el mismo momento en que se produce la transacción comercial. Es decir que el ingreso por la venta de un producto o servicio se contabiliza cuando se produce dicha venta, aunque se cobre seis meses después. Igual sucede con los gastos, se contabilizan cuando se producen y no cuando se envía la transferencia bancaria.

Veamos un ejemplo: una empresa contrata a un experto en marketing el uno de julio de 2020 para una campaña que durará un año. Ese día recibe la factura y realiza el pago de 6.000 €. Aunque la empresa paga los 6.000 € en 2020, debe contabilizar como gasto 3.000 € (seis meses) en 2020 y 3.000 € (seis meses) en 2021, por lo que a 31 de diciembre de 2020 periodificará el gasto 👨‍🏫

3. Principio de uniformidad. 

Este principio busca la coherencia y homogeneidad en la información contable y establece que cuando se adopta un criterio contable dentro de las alternativas que existan, se debe mantener en el tiempo y aplicarse de manera habitual para operaciones similares en tanto no cambien los supuestos que motivaron su elección.

¿Qué pasa si se alteran los supuestos que motivaron su elección?

Que se puede modificar el criterio que se adoptó en su día haciéndolo constar en la memoria e indicando en cuánto y cómo ha influido esa variación sobre las cuentas anuales 🎇

Lo vemos con un ejemplo: una sociedad adopta en 2020 como criterio de valoración para sus existencias de almacén el «precio medio ponderado»

¿Puede cambiar al método LIFO en 2021 («Last in First out») según el cual las últimas mercancías que han entrado en almacén son las primeras que salen?

No, porque afectaría a la valoración del almacén, a menos que hayan cambiado las condiciones que llevaron a adoptar el criterio anterior del precio medio.

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4. Principio de prudencia. 

En contabilidad (como en todo) se debe ser prudente cuando se trata de hacer estimaciones y valoraciones  de elementos patrimoniales en situación de incertidumbre. Pero esta prudencia no justifica que la valoración no responda a la imagen fiel que deben reflejar las cuentas anuales de una empresa. Por ello, no se contabilizan igual los beneficios que las pérdidas. Veamos 👨‍🏫

  • Beneficios: solo se contabilizan los beneficios obtenidos hasta la fecha de cierre del ejercicio.
  • Riesgos: por contra, se deben tener en cuenta todos los riesgos tan pronto como sean conocidos, tenga origen en el ejercicio actual, el anterior o el posterior. Si el riesgo se conoce entre la fecha de cierre de las cuentas anuales y la fecha en la que estas se formulen también debe ser tenido en cuenta. 
  • ¿Cómo se hace? Se informa de ello en la Memoria y si además se ha generado un pasivo y un gasto, se ha de reflejar en las cuentas anuales.

Las cuentas anuales deben ser reformuladas si el riesgo se conociera después de la formulación y antes de la aprobación de las cuentas anuales si afectan de forma significativa a la imagen fiel de la empresa. Tanto si el ejercicio se salda con beneficio como con pérdida se deben realizar las amortizaciones y correcciones de valor por deterioro de los activos 🧯

En resumen, que los beneficios se contabilizan cuando se obtienen y las pérdidas cuando se conocen.

Veamos un ejemplo: una empresa cesa su relación con un agente comercial y le indemniza  con 50.000 € que equivale a 2 años de ingresos por comisiones. El agente considera insuficiente la indemnización y reclama ante los juzgados 100.000 € correspondiente a 4 años. La empresa ve muy probable perder la demanda y estima que tendrá que pagar al agente esos 100.000 €, por lo tanto, contabilizará un gasto por esa cuantía pendiente de lo que más adelante dicte la sentencia.

5. Principio de no compensación. 

Este principio prohíbe compensar unas cuentas con otras: no se puede compensar el activo con el pasivo ni los ingresos con los gastos de una empresa. Esto es lo que ha sido siempre «no confundir churras con merinas», es decir, si hay un ingreso y un gasto de un mismo cliente, tenemos que contabilizar las dos operaciones, una por el ingreso (beneficio) y otra por el gasto (pérdida) salvo que una norma disponga de forma expresa lo contrario.

Ahora te toca a ti, te dejo un ejemplo práctico para resolver: una empresa tiene un préstamo con el banco por el que paga unos intereses anuales (gasto financiero) y al mismo tiempo, mantiene un depósito a plazo fijo por el que recibe unos intereses al año (ingreso financiero).

Atención, pregunta: ¿Puede la empresa registrar solamente el neto resultante entre ambas partidas? 

A – SI ✅

B- NO ⛔️

La respuesta correcta es la B- NO ⛔️ (muy bien) porque tiene que contabilizar ambas partidas. Cierto que el resultado financiero del ejercicio no varía, pero no respetaría el principio de no compensación.

6. Principio de importancia relativa. 

Este principio señala que se puede no aplicar estrictamente alguno de los principios contables que hemos visto cuando la importancia de la variación sea muy poco significativa y, por tanto, no altere la imagen fiel de la empresa. 

Esas partidas poco significativas han de serlo en comparación con las cifras globales de la empresa y podrán aparecer agrupados con otros similares.

Lo vemos con un ejemplo: una S.A. que factura dos millones de pavos contabiliza en enero de 2021 el pago de una comida de uno de sus 40 trabajadores por un importe de 10 pavos con fecha del mes de diciembre. ¿Qué debe hacer la empresa?

Aplicando el principio de importancia relativa, la empresa puede prescindir de hacer un ajuste contable y contabilizarlo como gasto del año corriente 😱

¿Cuál de los 6 principios contables es más importante?

Esto es como cuando preguntas a un niño a quién quiere más, a papá o a mamá. Todos son igual de importantes porque en los casos de conflicto entre estos principios contables, deberá prevalecer el que mejor conduzca a que las cuentas anuales expresen la imagen fiel del patrimonio, de la situación financiera y de los resultados de la empresa.

¿Hay sanciones si no se cumplen los principios contables?

No es algo frecuente pero sí. Las Normas Internacionales de Contabilidad (NIC) recogen las soluciones a adoptar en caso de existir errores en la elaboración de los informes financieros.

Pueden darse errores aritméticos en la aplicación de los principios contables, de interpretación o de omisiones en estados financieros previos ya aprobados. Si el error tiene un efecto importante en los estados financieros de varios ejercicios son considerados por la NIC como “errores fundamentales” y han de subsanarse en cuanto se conocen, sea antes o después de elaborarlos.

Si el error es por no haber aplicado correctamente los principios contables, se detectan registros falsos o simplemente faltan datos: se devuelven para que se corrija el error o se soluciona mediante estimaciones de la base imponible por parte del organismo competente que sí que pueden llevar incluidas penalizaciones.

Bueno, pues hasta aquí hemos llegado. Espero haberte ayudado a entender qué son los principios contables generalmente aceptados en España y, ante la duda, ya sabes que tienes a tu disposición a nuestro superequipo de contabilidad en Ayuda T Pymes.

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